领骑独家 | 生死存亡,天空车队的最大危机-领骑网

图片©ASO

自行车运动对于许多车队来说都是一项残酷的运动。即使是最成功的车队也会突然发现自己对未来缺乏确定性。天空车队与2010年横空出世,有着雄心壮志和最先进的竞技模式,自2012年以来一直处于世界之巅。即便是这样传奇的车队也难逃如此的命运——大卫·布雷斯福德一手打造的车队近日宣布,其最大的合作伙伴,英国天空集团,将于2019赛季结束后终止对车队的赞助,而车队必须找到新的赞助商才能避免被迫解散的命运。

在与其合作伙伴携手走过的九个年头里(到2019年底,将会是整整十年的合作关系),天空车队已经收获了322场胜利,其中包括八个大环赛总冠军,52场多日赛总冠军和25场单日赛冠军,这是个“令人胆寒”的数字。这支英国豪门在2010年进入自行车运动职业赛场的第一个目标是在五年内为英国赢回第一个环法总冠军头衔。由于布拉德利·维金斯爵士的发挥,这个目标再短短三年内就已经实现。从那时起,天空又将两个传奇的英国人留在了环法榜上:四冠王克里斯·弗鲁姆和威尔士巨龙格兰特·托马斯。同样依靠弗鲁姆,天空车队还收获了剩下两个大环赛的总冠军头衔:环意和环西。

在这些数不尽的荣誉背后离不开赞助商们的大力扶持,就在车队野心勃勃展望下一个十年之际,不幸的消息降临,由于消息过于突然,车队上下绝大数工作人员都是临时才获悉此事。除了天空传媒公司之外,天空集团的控股公司21世纪福克斯集团也将一同终止赞助,他们每年为天空贡献30%的金援。难道天空王朝,会就此戛然而止?

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图片来源:布雷斯福德接受采访时的视频截图

大卫·布雷斯福德不会就此罢休,他早就准备好了充足的存货以寻找新的合作伙伴。这是一支永远充满竞争力的大车队,最重要的是队中核心车手全都有合同在身:弗鲁姆,科维亚特科夫斯基和简尼·莫斯孔的合同到2020年结束,格兰特·托马斯的合同到2021年。而队内新人王埃甘·贝纳尔的合同到2023年才结束,只要有一定的资金挹注,天空车队未来几年还会保持较高的竞争力。

但获得新的赞助并不容易,除了天空集团自身的经济问题以及新的美国总公司康卡斯特对自行车运动的漠视之外,从另一方面讲,天空车队也一直面临禁药问题饱受舆论质疑,赞助商不喜欢丑闻时时相随。此外,其运营方式得到主车群大规模效仿导致竞争力下滑的潜在危机。“这个消息刚刚得到公布,我们无法预测2020年会发生什么,也无法做出任何保证。无论如何,我们将努力确保在明年7月环法自行车赛开赛之前保证车队的未来……”天空车队声明中说。

天空车队方面,其实并没有详细说明合作关系终止的原因:“我们是带着帮助运动精英获得优胜从而使各界的更多资本投入这项运动的目标涉足自行车运动的,” 天空集团CEO杰瑞米·达洛克(Jeremy Darroch)解释道。“在十多年后,我对天空车队所取得的成就感到无比自豪。但是,2019年年底是打开天空集团历史新篇章的时机,也是我们投身于像‘天空拯救海洋(Sky Ocean Rescue)’等项目的最佳时机。我愿向大卫·布雷斯福德以及天空队内云集的才华横溢的车手和工作人员表示最大的敬意。他们所取得的成就完全超出了我们此前的设想。”