骑行软件Zwift获1.2亿美元B轮融资

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知名骑行软件Zwift传来喜讯,近日他们获得1.2亿美元的融资。联合创始人兼首席执行官Eric Min表示,公司将利用这笔资金扩大更多的训练类别,并增加电子竞技比赛。

本轮融资由Highland Europe领投,Europe’s True、Causeway Media和Novator跟投。

这家初创公司现在有超过100万注册账户(它没有披露活跃用户数量),而两年前这一数字仅为20万。它的用户包括业余自行车爱好者、自行车健身爱好者以及职业运动员(用来补充IRL全球训练计划)。

“在今年的环法自行车赛中,超过三分之一的车队都是Zwift的用户,”Min表示。目前围绕Zwift社区,已建立了200个Facebook群组。人们利用这些群组组织骑行,有时甚至会在训练后聚集在咖啡馆,就像之前的实际户外骑行一样。Min表示,目前公司的客户遍布100个国家,一天平均有300次有组织的集体骑行活动。

虽然该公司没有披露融资估值,但Min表示,公司正“接近独角兽地位”,估值可能达到5亿多美元。与Pitchbook 2016年估计的1.8亿美元估值相比,这是一个巨大的飞跃。迄今为止,该公司已经融资了约1.66亿美元。

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Min认为,电子竞技的崛起可能会让这种形式得到越来越多的主流认可。“我们的目标是让Zwift进入奥运会,”他自信地表示。

Zwift正在迅速解决两种常见家庭娱乐的两个不同缺点。当我们在家锻炼时,总会遇到一个问题,就是它可能会变得有点无聊,而玩太多的电子游戏只会让我们坐的更久。

在这项服务中,你可以将自己的自行车与Zwift训练器连接起来,后者会根据你的骑行路线来获取你的数据,并调整难易程度等。为了获得身临其境的效果,你需要在电视机前骑行,并与Mac、Windows或iOS应用相连。用户一开始可以免费试用,试用期结束后每月会收取15美元的费用。

Min说,目前还没有引进VR头显或其他可穿戴设备的计划,因为到目前为止,这些设备已经被证明由于体积太大,无法用于有时会令人疲惫不堪的自行车运动中。但是随着Zwift与更多第三方合作,这种情况可能会发生变化。

Zwift所带来的不仅仅只是紧张的游戏感,它还正在使用一些有趣的算法来帮助训练用户,并通过收集自行车骑行的统计数据,打造出增加或减少难度的最佳逻辑步骤。Min说,最开始这是为了让每个用户获得准确的体重。

目前自行车骑行占公司业务的98%,跑步业务则刚刚起步。该公司希望能够将业务拓展到划船机、踏步机等。

Min表示,虽然他是在伦敦创办的Zwift,但是大部分开发都来自南加州,因为那里是游戏开发商的大本营。Min自己也是来自美国的外籍人士,他曾在纽约担任JP摩根的副总裁,后来创建了一家名为Sakkonet Technology的金融科技公司。

“我想做一些不同于金融科技的事情,而Zwift的想法就出现在我眼前,”他说。“我从小就是一名自行车手。由于实在无聊,在室内骑行自行车可以算是最糟糕的事情。我使用了所有能使用的产品,但是仍然不够吸引人。所以我想,把游戏中的技术和你在自行车训练中所做的结合起来,并把它们带到一个数字平台上怎么样?即使你只能获得80%的体验,那也比过去要好。”

Highland和其他投资者都是极具战略性的,因为他们已经向其他健身企业投资了相当多的资金。

Highland Europe合伙人Tony Zappala在一份声明中表示:“Zwift是一家极具创新性的公司,他们在室内训练领域无疑处于领先地位。这是一项高度可扩展的业务,我们对他们在全球范围内的扩张印象深刻。目前已经有70%的用户都来自美国以外地区。研究指出,这一领域有4000万名自行车爱好者,其中许多人居住在中欧等传统自行车国家,因此仅在这个市场就有巨大的增长潜力。”

凭借这样的数据北京,即使不扩大公司的业务范围,他们也有很大的机会建立起一个专业的健身/游戏业务,但是从Min所说的来看,这似乎只是他战略的第一阶段。

当我在采访中提到这个话题时,他避开了任何关于收购的评论,他说Zwift目前还没有任何正式的商业合作团队。

即使没有这些,目前大约有50家健身房已经利用Zwift,为他们的顾客打造了对应项目。所以,Zwift可能会在将来更加注重与健身房、办公室、联合办公场所或酒店的合作。“我们希望建立一个能持续数十年甚至更长时间的企业,”他说。

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