图片来源:车队官网

在去年秋天拉里·沃巴斯(Larry Warbasse)与法国车队Ag2r La Mondiale 签约,成为车队有史以来的第一位正式签约的美国车手,但这位前IAM车手发现他明显缺少一种融入法兰西车队的技能,那就是他糟糕的法语能力。

在环阿联酋赛间隙,接受 VeloNews 采访时他说:“如果我参加车队会议,我能理解其中15-20%的内容。” 要知道这支在法国南部的车队中有21位法国车手。来自美国东北部密歇根州的沃巴斯除了要习惯法国南部尼斯的气候之外,还要适应这里的法语环境,为了更好融入车队,沃巴斯认为是时候要学习法语了。

沃巴斯此前效力过IAM车队和水蓝车队,水蓝车队解散后现在他选择了法国车队。去年10月,他与位于尼斯郊外的法语学校 Institutde Français 签署了为期一个月的法语浸入式课程。从每天早上8点到下午5点,沃巴斯沉浸在学校的法语环境中,他说在校期间被禁止说任何外语。

“如果你说法语以外的任何语言,你将支付2欧元的罚款,”沃巴斯说。“你甚至不允许看你的手机,因为他们不想让你阅读任何不是法语的文字。”

沃巴斯的每日课程包括一个半小时的课堂练习和几个小时的语言实验室(对话练习)。在那里他戴上了耳机,并在声音中重复将法语短语传到耳朵里。午餐时,他和他的法国老师一起吃饭,他们与学生们进行随意的日常交谈。

不负苦心人,为期一个月的训练提升了沃巴斯的法语。“现在,我觉得我能‘理解’日常所说的80%,这让我的生活变得更加轻松,因为我现在可以与人们进行对话。”

事实上,沃巴斯的新队友托尼·加洛潘(Tony Gallopin)证实,美国人的法语能力现在已经让人值得高兴了。加洛潘说,当沃巴斯出现在车队11月训练营并且能够进行交流时,Ag2r的车手们对此留下了深刻的印象。

“每个人都很惊讶,”加洛潘说。“现在对他是别三日,刮目相看。有时我们说一点英语,但他现在可以和团队中的每个人说‘法语’了。”

沃巴斯新开发的法语能力是否能帮助他在世巡赛车队里茁壮成长还有待观察。今年沃巴斯将参加一系列的比赛和活动,并且会参加五月份的环意大赛,以及六月份的环瑞士赛。而在近期的环阿联酋赛之后,环意赛之前,他还会出现在双海赛和米兰-圣雷莫的赛场之上。在那里他将会是加洛潘重要的副将。

凭借他法语能力的提升,沃巴斯相信自己已经适应了法国车队,接下来他主要还是面临竞技上的挑战。“我们非常努力地在这支车队里训练,大家喜欢互相助力,这真的很酷,这里的座右铭是  toujours plus (法语:大意大概是永不嫌多)。”

“这意味着’总是更多’,”沃巴斯补充道。

AG2R车队经理文森特·拉文纳对于美国人的加盟和提升感到欣慰,他去年曾说:“我们很高兴能有机会在阵容中增加拉里的位置。他是位非常好的车手,还是美国国家锦标赛公路大组赛冠军,他能够在困难的比赛中与我们最棒的爬坡手进行合作。”而他也直言不讳地表示:“(对于拉里的加盟)我们很高兴继续推进我们车队的‘国际化。’”

原文来源:VeloNews