领骑独家|他为什么购买天空车队?是因为热爱还是追求商业价值?

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吉姆·拉特克利夫(Jim Ratcliffe)如果是中国人,大概在中国社会会被贴上离经叛道的标签——对不起,我说的很不严谨,事实上这老头在英国也属于典型的离经叛道者。你问我他热爱体育吗?是的,当然;热爱自行车吗?是的,当然。那他购买天空车队很纯粹咯?不,不是这样,哦,也或许是这样,是不是感觉笔者很矛盾?没错,如同矛盾的我,拉特克利夫也是位游走于各种悖论之道的家伙。领骑网花费一个月时间来收集、观察、分析这位英国首富的各类故事与资料,希望用这篇文章能让大家更了解他,继而请大家自行判断他买下天空车队的行为到底是为了什么。

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图片来源:英力士

66岁的倔老头最近几年频频登上媒体版面,从财经版、能源版、环保版,甚至拓展到了娱乐版、体育版,这和他以前的作风大相径庭,要知道六年前英力士刚刚崛起时,许多英国人,甚至包括媒体对他都不熟悉,还需要专门制作文章介绍这位突然崛起的富豪。未曾想,这位木匠与会计的爱情结晶依靠自己天才的敏锐财富嗅觉,短短十余年就创造了庞大的化工帝国,并在去年以210亿英镑的身价一举登上英国首富的宝座。现在,曾经的低调者早已不在,在媒体界异常发达的英伦三岛,吉姆的一言一行都是媒体聚焦的重点,他自己也似乎开始享受被媒体话筒簇拥的感觉。

“尽管悖论在逻辑上无法成立,但却像精神分裂症一样,是一种现实存在。”拉特克利夫就是现实中存在的悖论者:他是曼联球迷,却拿着切尔西的套票苦苦寻求收购这家伦敦的足球队;作为坚定的英国脱欧主义者,鼓噪脱欧之余又怀抱欧洲,将企业和资产搬到瑞士和摩纳哥;他处心积虑想少给英国政府交税,但把爱国主义当成自己的重要人生信条,甚至不惜花费1.1亿英镑只为了英国能赢得美洲杯帆船赛;他在意自己亿元豪宅的每一项环保指标,又同时嘲笑环保主义者…你可以说他是利己主义者,为了一便士都会斤斤计较,可在大卫·布雷斯福德(Dave Brailsford)找上门之后,很短的时间他就慷慨地为车坛第一豪门掏出总共1.2亿英镑的巨额支票。

“收购天空车队是为了什么?”上周的泰晤士报思索着,他们没有答案。或许这就是富豪的单纯任性,毕竟他是个突然在冰岛买下300平方公里庄园只为了钓鲑鱼的主儿。但最重要的是66岁的“年轻人”希望能在有限的人生,活出无限的风采,而体育运动又是他除了与银行家精算之外的最大爱好。拉特克利夫说:“如果可以的话,应该尽量让难以忘怀的天数最大化。”——概括就是:人生在世,转瞬即逝,当及时行乐。

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刚刚赞助马拉松赛事的拉特克利夫

帆船、垂钓、马拉松、足球、自行车,每一项考验人类意志极限的运动都是他所爱好的。所以你可以看到,他投资瑞士洛桑足球队、投资法国尼斯足球队,还努力的想从阿布拉莫维奇手上买下切尔西。他为了圆英国人170年来的美洲杯之梦,亲自上阵,花费1.1亿英镑只求2021年夺冠。平时喜欢骑车就拉上一批小伙子建立了英力士自行车队,现在那支陪它玩耍的自行车队还在,可是他的体育矩阵里又多了一支同名却不可同日而语的天空车队。

他浸淫商界数十载,笃信专业的人做专业的事,所以掌控欲旺盛的曼彻斯特人还是将车队放手给大卫·布雷斯福德,或许他们两人都是各自行业的绝对成功者、专业人士,所以彼此信任。他不仅仅是大卫,也是整个职业车坛的“大救星”,BBC打趣道,“吉姆将他的巨额财富投入到这项脆弱的运动,受到了这项运动的最大化欢迎。”

但如同他做任何事都存在争议性,买下天空车队也同时招来批评——要知道这种批评理论上不应该存在——化工能源企业投资环保的自行车运动应该是好事,结果环保主义者亢奋地斥责拉特克利夫此举是在美化有着糟糕环保记录的英力士集团。改名后身着英力士车队骑行服的弗鲁姆带领队友征战环约克郡赛的同时,抗议者们也同步出现在赛场来反对英力士,他们希望通过抗议活动让公众注意到英力士在该地区进行的页岩气开采计划——对于环保主义者来说任何化石能源开采都是不道德的,尽管他们的衣服也必须依靠石油之类的材料制成。

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环约克郡赛中,环保主义组织地球之友现场抗议,他们把英力士老板PS成魔鬼的样子。

天空车队虽然获得巨额投资,但这支同样饱受争议的超级豪门现在的形象似乎又被增添了些许污点,尽管天空车队一直在支持对天空、海洋的环境救援活动,可是反对者认为天空车队接受英力士的投资再去做这样的事情是很虚伪的。好在自成立至今,天空车队的大牌车手以及大卫·布雷斯福德早已习惯无休止的批评。其实天空车队会感觉很委屈吧,毕竟他们不是第一家拿能源公司钞票的职业车队,包括曾经的俄罗斯天然气,现在的法国直接能源,所谓的气候变暖“元凶”们还是很乐意在一项外界看来比较环保的运动上撒钱,话又说回来,还有许许多多能源企业不掏钱呢。

作为老牌帝国主义,英国绅士们绝大多数还是很务实,毕竟他们纵横捭阖世界舞台几百年,靠的就是务实,“没有永远的朋友,只有永远的利益。”所以一小撮环保主义者的叫嚣并不能阻止大多数英国人民对于拉特克利夫收购天空车队的支持。在推特上,你会看到英国基督徒和穆斯林少有的团结,开什么玩笑呐!拉特克利夫保住的是大英帝国的脸面之一啊!天空车队可是能和曼彻斯特联(英超足球俱乐部)、埃克塞特酋长(英超英式橄榄球俱乐部)相提并论的英国职业俱乐部象征之一!弗鲁姆、凯恩、汉密尔顿、穆雷,那是大不列颠的国家骄傲,你无法想象作为帝国体育门面之一的天空车队被中国华为,或者巴基斯坦某家服装公司收购的画面吧?

“对不起吉姆(拉特克利夫),我以前有多讨厌你,现在就有多爱你。”

这就是英国车友们的心声。

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拉特克利夫,弗鲁姆,大卫·布雷斯福德

拉特克利夫:“我们每年赚取60亿至70亿美元的利润。将其中一点钱投入到体育运动,那些喜欢挑战和好人(指他的体育伙伴)身上有什么不对?”但归根结底,拉特克利夫是一位商人。根据我们上文的描述,您大概知道了,老头子唯二的爱好:赚钱,运动。两者能结合出价值,并让利益最大化才是他的目的——除了帆船,他最爱的帆船,为了帆船他花多少钱都心甘情愿。帆船之外,其它体育投资都是建立在追求商业回报基础之上。

2010今年,在与英国政府的税务战争结束后,他把公司搬到瑞士,全欧洲最棒的避税国家。在那里他投资当地的曲棍球队、收购一支欧冠赛场你几乎看不到的洛桑俱乐部,这些举措让他在瑞士拥有极佳的商业形象和政府公关通行证。为了开发博茨瓦纳能源,他承诺将会投资1200万美元建立足球学院,培养当地的足球少年。而目前正在收购法国尼斯足球俱乐部的行为似乎也和商业因素有关,因为巧合的是年初英力士收购了和尼斯同样位于法国东南海岸的Wilmar Ethoxylation化工工厂,接下来英力士还准备在比利时投资产业(5月11日补充,昨日英力士公布了对比利时安特卫普港投资30亿欧元的计划),所以大家可以留意英国佬未来会不会和比利时体育产生什么样的联系。至于拉特克利夫念念不忘的切尔西俱乐部,很多人忽视了出租车老板阿布拉莫维奇也是能源大亨。

那么有人会问,收购天空车队对于英力士在英国的商业利益有什么好处吗?他不是都把公司搬到瑞士和摩纳哥了吗?

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图片©Marina Lystseva  俄罗斯人对出售切尔西毫无兴趣,无视英力士不断提高的报价。

其实从收购切尔西的动作来看,拉特克利夫是不会忘记母国市场的。现在拉特克利夫所做的一切似乎都是在想办法修复与英国政府和人民的关系——近期英力士就对外强调公司每年为英国创造440亿英镑产值,提供上万人就业机会。阿布是普京的好友,英国政府对于俄罗斯人在伦敦的商业与政治拓展早已如鲠在喉,而切尔西恰恰是俄罗斯在英国资产的重要象征(有英国媒体甚至认为阿布投资切尔西纯粹为了洗钱),如果英国人“收复”伦敦的代表性俱乐部,那么无论是对哪方面来说都交代的过去。

拉特克利夫的动作仅仅如此吗?当然不是,2017年底,他收购奢侈品服饰品牌Belstaff,这是一家以机车文化为主的传统英国服饰品牌,后来被德国公司收购,现在英力士将它带回英国;英国汽车制造业被中国、印度收购殆尽?英国已经没有了本土汽车制造业?拉特克利夫收购并成立了Projekt Grenadier,也就是经典的路虎卫士品牌,预计未来两年上市的新车会让大英帝国的汽车制造业“起死回生”。

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英国已经批准页岩气的开发

最重要的是,英力士要在英国开发前文提到的页岩气。据称掌握页岩气技术的英力士对于此案十分重视,要知道掌握了页岩气的开采就可以大声对欧佩克(石油输出国组织)说:见鬼去吧。本身就是高质低价产油国的大不列颠将进一步成为全球能源界的大玩家,而届时英力士的规模与估值和现在完全不可同日而语。

所以,你现在会认为收购天空车队单纯是为了“爱”吗?

有意思的是英力士对于中国的页岩气开发也很感兴趣,嗯。

本文系作者 @ 原创发布在 领骑网。未经许可,禁止转载。

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评论 (2)

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  • 马圣杰

    好文!!

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