虽然近年来由于自行车运动的不断发展,每年年初的赛历上已经密密麻麻排满了在中东、澳洲以及南美洲的比赛,不过对于职业自行车运动的家乡欧洲来说,二月末在比利时举办的新闻报环赛,才真正标志着新赛季正式开始。

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在这项赛事诞生之时,它的名字并不是现在的新闻报环赛,而是弗兰德斯环赛(Omloop van Vlaanderen)。对,你没有看错,不是环弗兰德斯,而是弗兰德斯环赛。虽然弗兰德斯环赛看起来就像是山寨版环弗兰德斯,不过这可不是为了山寨而创立的赛事,相似名称的背后有一段不应被遗忘的历史。

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在当时,由新闻报所创办的环弗兰德斯是弗兰德斯地区最受欢迎的单日赛,不过在纳粹德国势力的扩张之下,自行车运动也受到了严重影响。环弗兰德斯在那个年代依旧能正常举办赛事,不过这也意味着环弗兰德斯在当时是欧洲古典赛中唯一一个由纳粹势力全权组织举办的赛事。村里人最喜欢的戏班子被鬼子给包办了,总觉得心里过不去,于是左翼报社人民报决定创办属于自己的弗兰德斯古典赛事,命名为弗兰德斯环赛。

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当然,弗兰德斯环赛与环弗兰德斯这两个名称如此相似的赛事肯定会招来麻烦,于是弗兰德斯环赛更名为人民报环赛。在2009年,人民报与新闻报这对竞争对手选择了合并,人民报环赛也自然更名为了现在大家所熟知的新闻报环赛。

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Ian Stannard in the 2014 Omloop Het Nieuwsblad

新闻报环赛是每个赛季欧洲地区的首场石头路单日赛,从2017赛季起,这场比赛也成为了每个赛季欧洲的第一场世巡赛,自然在赛历上具有独特的地位。虽然并不属于五大古典赛的范畴,不过新闻报环赛对于大部分职业车手来说重要性还是会排在赛季初的其它赛事之上。举办于二月末的新闻报环赛似乎在历史上总是与极端的天气联系在一起,在1971、1986、2004赛季,天气情况实在过于恶劣,主办方不得已取消了比赛。不过现在多变天气已经和石头路、弗兰德斯陡坡一起,成为了新闻报环赛的几大看点之一。

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正如赛事名称中的“环赛”描述,新闻报环赛每年的起点、终点都位于根特。每年从根特出发约200公里的比赛路线包括了弗兰德斯南部地区的许多爬坡,比如常见于比赛中的Leberg, Berendries, Taaienberg, Muur van Geraardsbergen, Eikenberg以及Molenberg,这些石头路爬坡很多都会出现在环弗兰德斯中,所以新闻报环赛也成为了很多车手为了备战环弗兰德斯而选择的训练赛。不过一般新闻报环赛的爬坡不会出现在距离终点较近的地方,所以爬坡并不是能够决定比赛走向的元素。谈到石头路,车迷一定会想到巴黎-鲁贝中的情况,不过新闻报环赛作为弗兰德斯赛事,其石头路并没有巴黎-鲁贝中那样“狰狞”,难度相对较低,比如Paddestraat,Lippenhovestraat,The Haaghoek石头路段,新闻报环赛留给冲刺手们不少的机会。

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Ian Stannard in the 2015 Omloop Het Nieuwsblad

作为一场比利时赛事,历史上比利时车手在新闻报环赛中占据了绝对的统治地位:过去的72届比赛中有56座奖杯被比利时车手带回家。不过随着自行车运动格局的不断变化,现在的新闻报环赛中也难说比利时车手或比利时车队就一定占优势,大家一定还记得2015赛季新闻报环赛快步三猛男群殴英国人斯坦纳德失败的故事吧……实际上,在最近的十届新闻报环赛中,比利时车手获得了四届冠军,虽不比从前,不过石头路天赋点还是不能忽视的。

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值得一提的是,从2006赛季开始,新闻报环赛开始举办女子赛事,女子新闻报环赛同样标志了北欧地区女子赛季的正式开始。女子赛事与男子赛事在同一天举办,路线也基本相同,不过女子组的路线会更短,上个赛季的比赛中女子组路线长度122公里,包括八处爬坡和六段石头路。不过与新闻报环赛相反,女子新闻报环赛至今还未曾有过比利时车手夺冠,比利时车手在这项赛事中的最佳成绩止步于唯一一次的亚军。